Cooking makes it possible to go beyond status, to discover other people’s worlds, by sharing what is both most singular and most universal.”

A citizen initiative, Refugee Food is a culinary and solidarity project with the mission of :

EVOLVE the way people see refugees, thanks to the universal power of cuisine
ACCELERATE the professional integration of refugees in the restaurant industry
GATHER civil society around the table, and let them discover flavors from elsewhere.

Initially a culinary festival (the Refugee Food Festival), the project has greatly diversified to help fulfill its missions of awareness and integration:

Our activities

AN
ANNUAL
FESTIVAL

The Refugee Food Festival : every year in June, we create collaborations between refugee cooks and local restaurateurs in 15 cities around the world.

A
SPRINGBOARD
RESTAURANT

La Résidence is a springboard restaurant dedicated to refugee cooks, located in the heart of Paris and open to all from Wednesday to Sunday.

A
CATERING SERVICE

A catering service for companies and individuals in Paris, our catering service allows refugee cooks to develop their business.

TWO
COOKING TRAINING

SESAME and TOURNESOL are qualifying training programs dedicated to refugees, preparing them for cook jobs.

EVENTS
&
POP UP

Pop-up restaurants, conferences, testimonies, we intervene throughout the year on events and demonstrations for the general public.

Our story

The Refugee Food project was born in 2016 from citizens wishing to mobilize for the welcoming and integration of refugees in their city, Paris. After travelling through 18 countries to discover the popular cuisine with dozens of men and women around the world, Marine Mandrila and Louis Martin (founders of the association Food Sweet Food, the project’s initiators) became aware that cooking brings people and cultures closer together, breaks down stereotypes, and is a tremendous lever for integration. In the midst of a “migration crisis”, they wanted to counter the miserable and anxiety-provoking rhetoric about refugees fleeing persecution or conflict to save their lives. The initial idea is simple: to propose culinary collaborations between refugee cooks and restaurant owners, and thus showcase their talents and cultures.
s culinaires entre des cuisiniers réfugiés et des restaurateurs, et ainsi donner à voir leurs talents, leurs cultures.

From the beginning of the project, the Paris office of the United Nations Refugee Agency (UNHCR) supports the project and becomes a partner, along with other associative actors. Thanks to their support, the Food Sweet Food Association is developing a methodological kit to enable other citizens to develop the festival in their city.
In June 2017 the project will be developed in 11 European cities, thanks to twenty committed local citizens. Then again in 2018 and 2019, where 15 French and European cities will again host the festival on the occasion of World Refugee Day (20 June) and more than 200 restaurants will open their stoves to refugee cooks for new collaborations (see the 2019 program).
In addition to the annual festival, the association has developed other activities to fulfill its mission of raising awareness and informing the general public, promoting professional integration, but also having a global impact to help build a more united and open world.

Our impact

We have been working late 2018 with the UNHCR (who funded the study) and the specialized agency (IM)PROVE on a social impact measurement that allows us to accurately evaluate the impact of the annual festival on the socio-professional integration of the participating chefs and on public awareness. The full report here.

91%

The Refugee Food Festival had a significant impact on the assurance of 91% of participating chefs, and was therefore an event that allowed them to regain self-confidence.

59%

59% of the chefs gained access to at least one professional opportunity (restaurant, training, opening their own restaurant), thanks to the Refugee Food Festival.

70%

70% of the participants believe that the Refuge Food Festival has made a positive difference in their perception around the welcoming of refugees, and refugee status.

91%

91% of citizens who weren’t already active before the Refugee Food Festival say the festival created a desire to get involved in supporting refugees

Committed chefs of the Refugee Food Festival

From neighbourhood canteens to Michelin-star restaurant, more than 200 chefs are involved in the Refugee Food Festival, and we thank them all enormously!

Stéphane Jégo (L’Ami Jean – Paris 7e), Michel et César Troisgros (Maison Troisgros – Ouches), Olivier et Hugo Roellinger, Bertrand Grébaut (Septime et Clamato – Paris 11e), Maxime Bonnabry-Duval (chef résidence du Refettorio Paris), Walid Sahed (Les Pantins), Chef Simon, Kamal Mouzawak (fondateur de l’ONG Make Food Not War), Antoine Westermann (Le Coq Rico – New York), Viviana Varese, Riccardo Ferrante, Juan & Lucia,  Florent Ciccoli (Le Café du Coin – Paris 11e), Hubert Vergoin (Substrat – Lyon 4e), Hadrien Lavaud (Le Taquin – Bordeaux), Arthur Audibert (L’Alchimiste – Bordeaux) …

Our sponsors and financial supporters

AWARENESS AND INSERTION

The action of our association is made possible thanks to the invaluable support of our private donors and our financial partners and patrons, among which in 2020: The Ministry of the Interior, AKTO Réseau Fafih, the Ministry of Labor, the PIC, the Banque des Territoires, Elior Groupe Solidarités, the Caritas Foundation – Secours Catholique, the Brageac Foundation, the Bertrand Group, the Arsène Foundation. The Refugee Food Festival is supported by the United Nations Refugee Agency (UNHCR) which has contributed to its development

MINISTERE DE L’INTERIEUR

Le ministère de l’intérieur soutient les activités du Refugee Food festival, notamment via le co-financement de l’édition 2020 du festival mais également via la mise en place d’ateliers de cuisine sur toutes les villes en 2020-2021

FONDATION CARITAS

La Fondation Caritas France a été créée par le Secours Catholique en 2009 et est la première fondation abritante dédiée à la lutte contre la pauvreté et l’exclusion. Fondation reconnue d’utilité publique et abritante, elle complète ses moyens de lutter plus efficacement et plus durablement contre les inégalités et les situations d’exclusion en France et dans le Monde.

ELIOR GROUPE SOLIDARITÉ

Elior Group Solidarités est une association loi 1901 créée en 2017, afin de financer, soutenir ou promouvoir des initiatives solidaires en matière d’alimentation, d’éducation et d’accès à l’emploi. Elior Group témoigne ainsi de son engagement auprès des publics les plus fragiles, n’ayant pas toujours accès à des conditions de vie décentes, à la formation ou à l’emploi.

FONDATION BRAGEAC

La Fondation Brageac, abritée par la Fondation Caritas, soutient des projets de solidarité, en France et à l’étranger, qui sont un facteur de changement durable pour les bénéficiaires et qui renforcent leur autonomie, notamment en oeuvrant en faveur de la lutte contre l’exclusion, de l’aide à l’insertion. Elle soutient les activités d’insertion professionnelle de l’association en 2019.

GROUPE BERTRAND

Fondé en en 1997 par Olivier Bertrand, le Groupe Bertrand voit le jour suite à l’ouverture d’un premier restaurant près des Champs-Elysées. Son activité s’articule autour de deux métiers : la restauration et l’hôtellerie. Passion et respect des valeurs humaines sont les maîtres-mots qui guident le Groupe Bertrand dans sa dynamique de développement, qu’elle soit le fruit d’acquisitions ou de croissance organique.

LA FONDATION ARSENE

La Fondation Arsene soutient des projets d’intérêt général pour l’enfance et la jeunesse en difficulté, notamment dans les domaines de l’éducation, de la santé, de l’insertion professionnelle ou de la création d’entreprise. La fondation Arsene apportera chaque année son soutien à une dizaine d’initiatives en faveur des enfants ou des jeunes en difficulté, essentiellement en Ile-de France. Deux critères guident ses choix : le caractère innovant du projet et la possibilité de peser sensiblement dans son financement. 

AKTO

AKTO Réseau Fafih est l’association paritaire mandatée par l’OPCO des Entreprises et Salariés des Services à Forte Intensité de Main d’Oeuvre, pour la mise en oeuvre des politiques de formation des Hébergements et des Restaurations. L’association co-finance le programme SÉSAME. Elle porte le programme de formation SÉSAME, avec le Refugee Food et Envergure et développe des actions en faveur de l’insertion des réfugiés.

MINISTÈRE DU TRAVAIL

Le Ministère du Travail et ses partenaires (La Caisse des Dépôts) co-finance le programme de formation au métier de commis de cuisine SÉSAME, à travers le dispositif PIC IPR (Plan Investir dans les Compétences – Intégration professionnelle des réfugiés) lancée par Muriel Pénicaud, ministre du travail et Jean-Marie Marx, haut-commissaire aux compétences et à l’inclusion par l’emploi (HCCIE).

LE PLAN D’INVESTISSEMENT DANS LES COMPÉTENCES

Le PIC est un des co-fondateurs du programme SÉSAME.  Le PIC a pour objectif de renforcer les compétences et améliorer la qualification par la formation des jeunes et des demandeurs d’emploi, pour permettre un retour à l’emploi. Concrètement, le gouvernement souhaite d’une part proposer un « accompagnement renforcé » à un million de jeunes en situation de décrochage, et d’autre part former un million de demandeurs d’emplois éloignés du marché du travail.

LA BANQUE DES TERRITOIRES

La Banque des territoires est créée alors que la caisse des dépôts fait face à un contexte de plus en plus concurrentiel et d’un besoin de plus de transparence. Avec cette réorganisation de son offre, elle permet à ses clients locaux de disposer d’une porte d’entrée unique, plus claire. Elle mobilise 20 milliards d’euros par an pour financer les projets des collectivités et des acteurs du logement social. Elle dispose de 35 implantations locales, afin de bénéficier d’une plus grande proximité avec ses clients.

LA PREFECTURE DE PARIS

La DRIHL co-finance le projet de formation TOURNESOL. Le projet se fait en partenariat avec AKTO-Réseaux FAFIH, Langues plurielles, Stelo Formation et Marguerite.

Le préfet de département met en œuvre les politiques nationales et communautaires et prend ses décisions conformément à celles-ci.

FOOD AID

Our food aid action with the RALIMENT collective during the COVID crisis was made possible by the Fondation de France, the Daniel & Nina Carasso Foundation, the Vinci Foundation for the City, the Nexity Foundation, the SNCF Foundation, Ground Control , Gallia, PlayTime. Thanks to them, we have been able to produce and distribute more than 100,000 complete meals to the most vulnerable.

FONDATION DE FRANCE

La Fondation de France , lancée en 2015 le programme Solidarité migrants de la Fondation de la France vise à soutenir des projets venant en aide aux populations en exil, quels que soient leur origine ou leur statut juridique. Depuis son lancement, 100 projets qui ont été soutenus pour accompagner ces populations dans leur reconstruction en favorisant leur intégration dans leur territoire d’accueil.

VINCI POUR LA CITÉ

La Fondation Vinci soutient des projets qui apportent des solutions pérennes aux difficultés d’insertion sociale ou professionnelle des personnes les plus démunies. Dans le contexte actuel, elle a souhaité soutenir des projets permettant d’aider celles et ceux qui luttent en première ligne contre l’épidémie et ses effets dans les secteurs hospitaliers, sanitaires, sociaux et scolaires.

FONDATION NEXITY

La fondation Nexity oeuvre pour une ville plus inclusive où chaque personne fragilisée (re)trouvera sa place, des perspectives d’avenir, la capacité d’agir et le moyen de s’accomplir. Elle impulse et organise des dynamiques collectives de solidarité au coeur des villes, à travers son soutien à des projets d’utilité sociale, ayant pour bénéficiaires les personnes fragilisées.

LA FONDATION SNCF 

Depuis vingt ans, la Fondation SNCF soutient le monde associatif. Son action se concentre sur trois enjeux : l’éducation, la solidarité, la culture. Pour prendre sa place dans la société, elle aide les personnes fragilisées dans leur parcours éducatif à acquérir les savoirs de base : lecture, écriture, calcul, numérique et sciences. Pour bien vivre avec les autres, elle soutient des projets de mixité, de cohésion et de pratique de la citoyenneté qui permettent à chacun de bien vivre ensemble.

LA FONDATION DANIEL ET NINA CARASSO 

La fondation Daniel et Nina Carasso révèle, soutient, accompagne et relie les  femmes et les hommes qui osent regarder et construire le monde autrement dans les domaines de   l’Alimentation Durable et de l’Art Citoyen. La Fondation Daniel et Nina Carasso est une fondation familiale, sous l’égide de la  Fondation de France. Elle est indépendante de toute société commerciale.

GROUND CONTROL

GROUD CONTROL  est un lieu de vie culturel, indépendant et engagé Situé à proximité de la gare de Lyon, dans une ancienne halle de tri postal appartenant à la SNCF, c’est un espace de 4000m² où les gens se rencontrent, où les idées se brassent, où les solutions nouvelles peuvent apparaître.Lieu d’expérimentation et d’expression, la culture, la planète, la solidarité, les acteurs du changement en sont les sujets privilégiés. Nous les abordons de multiples façons avec des invités variés, artistes, chercheurs, entrepreuneurs, … à même de nous faire avancer, ensemble.

Our ecosystem

We would like to thank the many associations working to welcome and integrate refugees, with whom we collaborate in the field in France (including France Terre d’Asile, Action Emploi Réfugiés, OFII, Coallia, the SOS Group, SINGA, La Safeguard du Nord, Forum Réfugiés, Each One, France Horizon, Habitat et Humanisme, Stamtish, etc.) as well as the organizations that support the development of our actions.

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    Credits © : Julia Wencker, Nico Pulcrano, Anne Bouillot, Anais De La Fonchais, Raffaello Rossini, Charles Mangin, Beauhart, Priscilla Davigny, Cindy Helfer, Fox Nakai, Jane Mitchell, Claire Jamison, Fiona Conrad, Sergio Salvai, Dejan Tomasevic, Lesly Junieth, Julia Wencker, Nathalie Hill, Vassili Feodoroff, Ahmet Polat, Anni Ziegler, Maria_6, Achilleas Zavallis, Alessandro Penso, Bopa Production, Margot Dujardin, Justine Birot, Kathryn Mahoney, Amali Tower

    The Refugee Food Festival is a citizen initiative created by Food Sweet Food